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Una plataforma de inteligencia artificial diagnostica el virus zika

Una plataforma de inteligencia artificial diagnostica el virus zika Fuente: SaludDigital

Un equipo de científicos de la Universidad de Campinas (Unicamp), en Brasil, ha desarrollado una plataforma capaz de diagnosticar diversos tipos de enfermedades con un alto índice de precisión mediante el empleo de marcadores metabólicos presentes en la sangre de los pacientes, según ha publicado la Agencia Iberoamericana para la Difusión de la Ciencia y la Tecnología.
Es un método que alía la tecnología de espectrometría de masas (que permite identificar decenas de miles de moléculas presentes en el suero sanguíneo) con un algoritmo de inteligencia artificial capaz de detectar patrones asociados a enfermedades tanto de origen viral como bacteriano, fúngico e incluso genético. Los resultados de esta investigación se dieron a conocer en la revista Frontiers in Bioengineering and Biotechnology.

“Utilizamos la infección por el virus del zika como modelo para desarrollar la plataforma y demostramos que en ese caso la precisión diagnóstica supera el 95%. Una de las grandes ventajas reside en que el método no pierde la sensibilidad aun cuando el virus experimenta mutaciones”, comentó el director de la investigación, Rodrigo Ramos Catharino, docente de la Facultad de Ciencias Farmacéuticas de la Unicamp y coordinador del Laboratorio Innovare de Biomarcadores de dicha institución.

Otro punto favorable, de acuerdo con el científico, fue la capacidad de detección de los casos positivos de zika aun cuando el análisis del suero sanguíneo se concretó 30 días después del comienzo de la infección, es decir, cuando la etapa aguda de la enfermedad ya había pasado.
“Ningún kit de diagnóstico actualmente disponible tiene sensibilidad como para detectar la infección por el virus del zika una vez pasada la fase aguda. Este método que desarrollamos podría ser útil para analizar bolsas de sangre destinadas a transfusiones, por ejemplo”, comentó Ramos Catharino.


DESARROLLO DE LA INVESTIGACIÓN

Durante el trabajo de desarrollo y de validación de la plataforma, se analizaron muestras sanguíneas de 203 pacientes atendidos en la Unicamp: 82 correspondían a personas con diagnóstico de zika confirmado mediante el método al que actualmente se lo considera el patrón oro en el área: el de PCR (reacción en cadena de la polimerasa) en tiempo real, que detecta el ARN viral en fluidos corporales durante la fase aguda de la infección.

Los otros 121 pacientes que integraron el llamado grupo de control presentaban al momento de la extracción de la sangre los mismos síntomas descritos en el grupo que dio positivo para el virus del zika: fiebre, dolor en las articulaciones, conjuntivitis y enrojecimiento en distintas partes del cuerpo. Pero el diagnóstico no se confirmó cuando se les aplicó el examen de PCR.
Todas las muestras extraídas se analizaron en la nueva plataforma basada en espectrometría de masas, un aparato que funciona como una especie de balanza molecular, separando las moléculas que allí entran de acuerdo con su masa. “Se identificaron alrededor de 10 mil moléculas distintaspresentes en el suero de los pacientes, entre ellas lípidos, péptidos y fragmentos de ADN y ARN. En ese conjunto de metabolitos había tanto partículas producidas por el virus del zika como por el sistema inmunológico de los pacientes en respuesta a la infección”, explicó Ramos Catharino.

La plataforma basada en espectrometría de masas recabó datos que permiten hallar patrones de diversas enfermedades
Todos los datos recabados en el análisis de espectrometría (tanto del grupo positivo para zika como del grupo de control) se insertaron en un programa de computadora que hace uso de un algoritmode tipo machine learning (aprendizaje de máquinas) llamado Random Forest. Este tipo de herramienta de inteligencia artificial permite analizar una gran cantidad de información con métodos estadísticos específicos, de manera tal de hallar patrones que permitan efectuar determinaciones o predicciones.

“El propio algoritmo separa aleatoriamente las muestras, determina cuál será el grupo de entrenamiento y el grupo ciego y después realiza los test y las validaciones. Al final, nos informa si con esa cantidad de muestras fue posible obtener un conjunto de marcadores metabólicos capaz de discriminar cuáles son los pacientes infectados por el virus del zika”, dijo Ramos Catharino.

Según el investigador, cada nuevo dato de un paciente que se inserta en el programa incrementa la capacidad de aprendizaje de la plataforma, volviéndola más sensible aún. En el caso del zika, se estableció un panel de 42 biomarcadores que sirven como una clave de identificación específica para el virus. De ellos, según el algoritmo, 12 fueron hallados con alta prevalencia en el suero de pacientes con diagnóstico positivo de la enfermedad.

Fuente: https://www.consalud.es/saludigital/120/una-plataforma-de-inteligencia-artificial-diagnostica-el-virus-zika_53087_102.html



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